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Comer contamina: estos son los platos con mayor huella de carbono

Somos libres de elegir lo que compramos y comemos, en función del gusto o por cuestiones de salud, modas o simple tradición. Un factor en alza que cada vez preocupa más a los consumidores es el impacto medioambiental que tendrá la lista de la compra; ya sabemos que el futuro del planeta está seriamente amenazado y la alimentación juega un papel clave.

Por eso, además de combatir el desperdicio alimentario o reducir el uso de plásticos, es interesante conocer cuáles son los alimentos con una mayor huella de carbono que podemos reducir o eliminar de nuestra dieta habitual. Y no se trata de consumir solo productos ecológicos, ya que además podría no ser en absoluto la mejor idea si queremos reducir nuestra huella ambiental.

¿Qué es la huella de carbono?

La huella de carbono –carbon footprint en inglés- es una medida que se emplea para cuantificar el impacto que tiene una actividad concreta en el calentamiento global del planeta. También llamada huella ecológica, indica la cantidad de gases de efecto invernadero que se liberan a la atmósfera.

Prácticamente cualquier actividad de la vida actual genera una huella de carbono determinada. Pensamos quizá en grandes industrias, pero también dejan su huella actividades cotidianas como cargar el teléfono móvil, usar el ascensor, tener encendida la calefacción o salir de viaje.

En los últimos años se está tomando esta medida como un valor referencial para combatir el cambio climático y sensibilizar sobre el problema. Empresas de todo tipo están comprometiéndose a reducir su huella de carbono, y también lo hacen organizaciones y organismos oficiales, como los ayuntamientos.

La industria alimentaria es una de las que más afectan al medio ambiente; cada vez somos más y necesitamos mucha mayor cantidad de alimentos que se producen de forma masiva, transportando productos a miles de kilómetros.

Hasta que llega a nuestra casa, un alimento puede haber afectado a la atmósfera de diferentes maneras. Por ejemplo, para poder cocinar con un paquete de arroz éste liberó gases en su plantación; además hay que sumar las prácticas agrícolas con el uso de la maquinaria, los posibles fertilizantes y otros tratamientos, la recolección y procesado, el envasado, el transporte, etc. Y eso sin contar la energía que gastemos nosotros en cocinarlo, o si fuimos a comprarlo en coche.

Hay algunas herramientas y cuestionarios en red que permiten hacerte una idea de cuál es la huella de carbono que genera tu modo de vida; aunque sean medidas aproximadas, puedes llevarte más de una sorpresa. Es interesante para ser conscientes del efecto de nuestras pequeñas acciones y qué podríamos cambiar.

Ahora bien, ¿cuáles son los alimentos que deberíamos evitar si nos preocupa el planeta?

¿Qué alimentos tienen un mayor impacto?

Para captar mejor la atención del público, la WWF de Reino Unido ha publicado un informe en el que analiza la huella de carbono de cuatro de los platos tradicionales británicos más queridos. Esto pone las cosas en perspectiva, porque no es lo mismo pensar en ingredientes en abstracto que ser consciente de lo “contaminante” que es la comida que tienes delante a punto de devorar.

El que aparece encabezando la lista de los platos con un mayor impacto ambiental es el cawl, una sopa tradicional de Gales a base de carne de cordero y/o ternera, patatas, verduras, queso, mantequilla y otros ingredientes. Un cuenco equivaldría a la producción de 71 botellas de plástico PET de medio litro o 722 cargas de teléfono móvil.

Emisiones de gases de efecto invernadero por tipo de alimento, en gramos (fuente: Our World in Data)

¿Por qué es un plato tan poco sostenible? Esencialmente, por la carne de cordero. La industria cárnica es una de las más contaminantes, especialmente en la producción de cordero y ternera. Cada gramo de carne producido genera unos 221,6 g de CO₂e, frente a los 0,58 g que generan las legumbres.

Los alimentos más sostenibles

Los platos típicos con una menor huella de carbono (fuente: Eat Low Carbon)

La compañía americana Bon Appétit Management Company, en colaboración con la organización Ecotrust han creado un listado interactivo de platos ordenados por el impacto ambiental de sus ingredientes. Liderando la lista aparecen una sopa de tres legumbres, una sopa de lentejas, patatas fritas caseras, salmón local a la parrilla, falafel, verduras al vapor y fruta de temporada.

Son por tanto las legumbres el mejor alimento para la sostenibilidad del futuro. Lentejas, garbanzos o alubias tienen una huella de carbono muy baja. Como recoge la FAO, son capaces de adaptarse al cambio climático y también ayudan a reducir sus efectos, pues fijan el nitrógeno de la atmósfera en el suelo y también mejoran la productividad de otros cultivos.

En general, una dieta basada principalmente en productos vegetales genera una menor huella de carbono, como parecen indicar diferentes estudios. Junto a las legumbres, cereales como el maíz, la cebada, el trigo o el arroz lideran el ranking -aunque la huella del arroz es algo superior, pues produce metano-. La valoración de los frescos -verduras, frutas y hortalizas- es más compleja porque depende de otros factores, como la variedad y la estacionalidad.

Y ese es otro punto crucial de todo este asunto; ¿de qué sirve cambiar la tostada de jamón del desayuno por una de aguacate si la fruta viene de Perú? Más aún: si cada semana se te estropean varias piezas de fruta o no aprovechas todas las partes de la verdura, estás aumentando tu huella de carbono.

Por eso la clave no está en comprar productos ecológicos -cuyo impacto ambiental podría ser mucho mayor del que imaginamos- sino en ser consumidores más conscientes y responsables. No es ningún secreto: deberíamos reducir el consumo de carne, aumentar las raciones de legumbres y cereales integrales, tomar abundantes verduras y frutas de temporada locales, y evitar al máximo el desperdicio y los residuos plásticos.

Decidir comer menos carne no es solo una cuestión de moda veganista o de preocupación por la salud. Preocuparse por el futuro del planeta y comprometerse a colaborar en su protección es otro gran motivo para comer más vegetales, especialmente legumbres.

publicado por: LILIANA FUCHS

en    www.directoralpaladar.com

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Las toallitas húmedas son ya uno de los principales problemas del alcantarillado

Las redes de saneamiento de los núcleos urbanos cuenta en los últimos años con un aparentemente inofensivo pero terrible enemigo: LAS TOALLITAS HUMEDAS.  

El Pleno Municipal, a instancias de una moción de ANDO Sataute toma conciencia del problema y aprueba por unanimidad instar al Gobierno de España y al Gobierno de Canarias, a regular el sector de las toallitas higiénicas, para que su composición sean realmente biodegradables. El acuerdo aprobado por unanimidad recoge exigir a los fabricantes que indiquen adecuadamente en los envases y de manera visible que son un residuo sólido que se tiene que depositar en la basura y que no se puede tirar al inodoro. También se vio la necesidad de promover una campaña de concienciación, implicando a toda la ciudadanía, colectivos, centros educativos y otras instituciones sobre el correcto uso de la red de saneamiento en general y de las toallitas higiénicas en particular.

Londres, Nueva York y muchas grandes ciudades de España, se han visto obligados a gastar millones de dólares o de euros en solucionar tapones que han colapsado gran parte de sus redes de alcantarillado. Grandes inversiones que se hubiese evitado con un gesto tan simple e inofensivo como tirar la toallita que usamos en una papelera en lugar de verterla en el inodoro. La acumulación de estas toallitas forma enormes tapones que colapsan la red de alcantarillado

Es ya uno de los principales problemas en nuestra red de saneamiento

Santa Brígida no ha escapado a este enorme problema y según los técnicos municipales, es ya uno de los principales problemas en nuestra red de saneamiento. Estos grandes tapones en diversos puntos del municipio limitan la capacidad de las tuberías y galerías subterráneas, lo que origina graves problemas, especialmente cuando se producen lluvias que precisan de toda la capacidad de la red para evacuar las aguas pluviales y las de saneamiento y evitar que discurran por la superficie. Uno de los puntos más problemáticos en el Casco, era el de la Calle Circunvalación, donde se ha arreglado una conexión que presentaba reiterados atascos. Una inversión que se podría haber ahorrado a las arcas municipales con el simple gesto de tirar la toallita que usamos en una papelera en lugar de verterla en el inodoro. Seguir leyendo Las toallitas húmedas son ya uno de los principales problemas del alcantarillado

Santa Brígida participa en la ‘segunda revolución forestal’ repoblando El Gamonal y Bermejal

Santa Brígida se suma a la Segunda Revolución Forestal de Gran Canaria aportando terreno municipal en las fincas de El Gamonal y Bermejal para actuaciones de prevención de incendios en el marco del Plan Municipal de Autodefensa y Repoblación. El Cabildo destina más de un millón de euros con cargo a su Fondo Verde Forestal para ejecutar 21 proyectos de reforestación y lucha contra incendios y la erosión con la plantación de 43.000 árboles en 154 hectáreas, lo que supone el inicio de la Segunda Revolución Forestal de Gran Canaria tras la realizada a mediados del siglo pasado por el Estado. El municipio de Santa Brígida se suma a esta iniciativa con la aportación de cuatro hectáreas de terreno municipal en las fincas de El Gamonal y Bermejal para actuaciones de prevención de incendios en el marco del Plan Municipal de Autodefensa y Repoblación. Además, hay una asignación directa del Cabildo para actuaciones forestales de 50000 euros por municipio provenientes del Fondo Verde Insular.

Para hacerlo posible, el Cabildo ha dotado la ambiciosa iniciativa de un marco presupuestario estable con la creación del Fondo Verde Forestal, que tendrá una consignación de 4,5 millones de euros al año, a lo que se suma una cuantía de 5 millones para adquirir terrenos, lo que supone multiplicar por diez la partida existente para comprar suelo para reforestar, explicó el presidente insular, Antonio Morales.

“El dinero de la prevención siempre se la lleva la extinción y la regeneración de lo quemado, lo que llamamos invertir en negro. Queremos adelantarnos e invertir en lo verde”, apuntó el técnico responsable del proyecto, Carlos Velázquez, quien comentó que las mayores partidas se van normalmente en helicópteros y más medios, cuando se sabe “que ese es un callejón sin salida, el camino es la prevención”. Seguir leyendo Santa Brígida participa en la ‘segunda revolución forestal’ repoblando El Gamonal y Bermejal

Déjalo ir: el Ártico nunca más se congelará

El pasado mes de diciembre, en un centro de conferencias de Nueva Orleáns que alguna vez se duplicó como refugio de tormentas para miles de personas durante el huracán Katrina, un grupo de científicos polares hizo una declaración sorprendente: El Ártico, como lo conocíamos, ya no existe.

La región ahora está definitivamente tendiendo a un estado sin hielo, dijeron los científicos, con ramificaciones de amplio alcance para los ecosistemas, la seguridad nacional y la estabilidad del sistema climático global. Fue un lugar apropiado para un recordatorio revelador de que, en su camino actual, la civilización está involucrada en una apuesta existencial con el sistema de soporte vital del planeta.

En un informe anual sobre la salud del Ártico, titulado “El Ártico no muestra signos de regresar a la región congelada de manera confiable”, la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, que supervisa todas las investigaciones oficiales de EE. UU. En la región, acuñó un término: Nuevo Ártico. Seguir leyendo Déjalo ir: el Ártico nunca más se congelará

“La comida basura es barata porque cultivamos monopolios industriales con nuestros impuestos”

El 15M le pilló en el despacho de Zapatero. Su consejo al presidente fue que bajara a la calle a dialogar, a escuchar.  Vandana Shiva era la única mujer en aquel grupo de asesores. Los demás desaconsejaron rotundamente su propuesta.

En India las mujeres profesionales y universitarias ya no llevan sari, sin embargo ella, en medio de su agenda internacional de élite, aun siendo una intelectual, viste como visten las campesinas más pobres. Es una mujer menuda con una tremenda confianza en sí misma y en ser la voz de los vencidos por la industria agrícola mundial.

Han pasado cuatro décadas desde que empezó a predicar cosas consideradas insólitas en su tiempo. Ahora, tanto en su país como en el resto del mundo, se la lee y escucha con fervor en salas abarrotadas de un público que, gracias a su esfuerzo, ya conoce a la perfección conceptos agrarios y bioéticos, de soberanía alimentaria, de justicia social y, sobre todo, de justicia ambiental. Seguir leyendo “La comida basura es barata porque cultivamos monopolios industriales con nuestros impuestos”

Apostamos por la vuelta a los envases retornables y el consumo responsable

El Pleno de la Corporación satauteña ha comenzado a dar los pasos para la puesta en práctica de una moción que presentamos como grupo ANDO Sataute por la que el Ayuntamiento se compromete a desarrollar actuaciones encaminadas a reducir los residuos, impulsar su recuperación y sensibilizar a la población y a los agentes económicos para contribuir a los objetivos de prevención de la contaminación, evitar el agotamiento de recursos y evitar el cambio climático, potenciando una distribución y un consumo responsables.

Además, siguiendo la propuesta de la moción el Ayuntamiento se ha dirigido al departamento de Medio Ambiente del Gobierno de Canarias para que ponga en marcha el debate sobre el sistema de retorno de envases, la promoción de los envases reutilizables y aquellas iniciativas encaminadas a reducir los residuos, a través del desarrollo del sistema de retorno de envases como sistema general en determinados casos. Seguir leyendo Apostamos por la vuelta a los envases retornables y el consumo responsable